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《水浒传》中的梁山好汉为什么喜欢吃牛肉?

时间:2016-12-07 17:59:28分类:演义趣闻来源:中国历史网

《水浒传》中的梁山好汉为什么喜欢吃牛肉?

导读:众所周知,《水浒传》中梁山好汉“大碗喝酒,大块吃牛肉”的场面比比皆是,似乎这样才能体现出好汉的英雄气概。但是熟悉历史的人应该知道,中国自西周到清朝,一直对牛都存有很高的敬意,而且法律强行规定牛在禁杀之列。对私自宰牛者,历朝历代也都有着严厉的惩罚措施。那么,为什么绿林好汉们却偏偏喜欢大吃特吃牛肉呢?其中又藏有怎样的玄机呢?

北宋政治家王安石在《字说》中是这样解释“美”字的:从羊从大,大羊为美。而且在宋代,上到达官贵人,下至平民百姓,大家都以羊肉作为美食。就连宫廷中有关肉类的御膳,也几乎全部是用羊肉的。不过,在日常生活中,对猪肉的需求量还是很大的。

宋代吴自牧的《梦粱录》中记载:杭州城内外,肉铺不知其几,“每日各铺悬挂成边猪,不下十余边。如冬年两节,各铺日卖数十边。至饭前,所挂之肉骨已尽矣”,“坝北修义坊,名曰肉市,巷内两街,皆是屠宰之家,每日不下宰数百口”。从中可知,在市井街巷中处处可见猪肉的踪影。但在《水浒传》中写到猪肉的场景只有几次,众位梁山好汉唯独喜欢吃牛肉。虽然历朝历代都有禁止宰杀牛的法令,但好汉们却总是背道而驰。

《水浒传》中涉及屠宰、吃肉的场景多达134处,其中指明是牛肉的就有48处。例如林冲雪夜上梁山前,“把花枪挑着酒葫芦,怀内揣了牛肉”;吴用去找阮氏兄弟入伙,阮小七在村旁小店,切了十斤“花糕也似肥牛肉”,直吃到天色渐晚,等到吴用回请时,又买了二十斤生熟牛肉。第三十八回《及时雨会神行太保,黑旋风斗浪里白跳》中,宋江见李逵把三碗鱼汤和骨头都嚼吃了,便把酒保叫过来说道:“我这大哥想是肚饥,你可去大块肉切二斤来与他吃,少刻一发算钱还你。”酒保道:“小人这里只卖羊肉,却没牛肉,要肥羊尽有。”宋江其实并没有点名要牛肉,可是有些不言自明。而李逵听说没有牛肉,便十分恼怒,把鱼汁劈脸泼将去,淋那酒保一身……众梁山好汉相聚时,牛肉更是不可缺少的食品之一。为什么梁山好汉执意要跟牛过不去呢?思忖之后,只能有一种解释:那就是表现对法律、对朝廷的藐视和强烈不满。

一些学者研究后提出这样的结论,施耐庵在《水浒传》中强调梁山众好汉喜欢吃牛肉,是因为牛肉是具有“造反”意义的象征性食物,这比较符合当时的社会背景。其实中国人早先也是吃牛肉的,但是到春秋战国时期,为了提高农业的产量,牛耕成为重要的农业耕种措施,因而牛成了国家重要战略物资,受到国家的保护,不允许有私自宰杀牛的行为。秦朝时牛老了必须交给官府,官府许可才可宰杀。宋代家庭个体经济显著发展,耕牛对农户更为重要,苏轼有“农民丧牛甚于丧子”之语。宋代立法明确严禁杀牛,杀牛罪可处死刑。

《宋刑统》规定:“今后应有盗官私马牛杂畜而杀之,或因仇嫌憎嫉而潜行屠杀者,请并为盗杀。如盗杀马牛,头首处死,从者减一等”,“如有盗割牛鼻,盗斫牛脚者,首处死,从减一等,创合可用者,并减一等”,“故杀官私马牛者,请决脊杖二十,随处配役一年放。杀自己马牛及故杀官私驼骡驴者,并决脊杖十七”。宋真宗时下诏规定:“自今屠耕牛及盗杀牛,罪不至死者,并系狱以闻,当从重断。”

正因为牛肉是违禁食品,因而吃牛肉恰恰代表了造反精神。作为歌颂造反的文学作品,《水浒传》中众好汉喜吃牛肉就是很自然的了。

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