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揭秘:历史上段祺瑞为何能成为北洋二号人物?

时间:2016-11-16 08:19:56分类:演义趣闻来源:中国历史网

揭秘:历史上段祺瑞为何能成为北洋二号人物?

少时的段祺瑞对读书不感兴趣,而醉心于舞枪弄棒,常将“我不喜欢读书,我要当兵”挂在嘴边。后来,这句话果然成真。1879年,段祺瑞的祖父去世。14岁的段祺瑞失去了生活中的靠山,由于他是长子,下面还有一妹两弟,生活甚为窘迫。1882年,他决心去威海投奔在军中做管带的族叔段从德,但车马川资全无所出,于是仅带了一元银洋,步行2000余里,跋涉到了威海。段从德安排他在营中做司书,段祺瑞从此开始了佩剑戎装的生涯。后来,他常对子女讲起这段艰难往事,不无得意地自称“一元钱起家”。

1885年,李鸿章在天津紫竹林创办了武备学堂,拟从淮军士官兵弁中选拔生员。段祺瑞没有放过这个机会,他一考而中,成为第一期预备生,进入炮兵科。天津武备学堂以“中学为体,西学为用”为立学理念,不仅有西式的兵法、地利、军器、炮法、算法、测绘等课程,也有传统的经史教育。段祺瑞全力以赴,学习极其刻苦,成为炮科一等一的好学生。

有一次,学堂购自德国的一门管退炮的瞄准器坏了,无人会修,最终是段祺瑞解决了这个难题,还画出了图纸,他因此受到了校方的重视。李鸿章对自己亲手创办的北洋武备学堂十分重视,经常去学堂视事。一天下午进行炮科实弹演练,但是天公不作美,下起了雨,海面上风力达到四级,海上活动靶随着浊浪时隐时现,演练难度增强了好几倍。

要在平时,遇上这样的天气,演练就取消了,然而李鸿章已经在山顶上临时搭起的观操棚内就座。学员们惮于天气恶劣,嘀咕着要求改期。教习也感到没有把握,于是一位管带硬着头皮见李鸿章,请求演练改期。尽管风雨交加,李鸿章却兴致勃勃,他一手拿起望远镜,瞄准靶场,对管带说:“一点小雨,何足挂齿?赶紧开始吧!”演练只好按时开始。

果然不出所料,演练成绩十分糟糕。开始射击的几门炮有的连靶边都没挨到。李鸿章的脸色仿佛天色一样黯淡下来,官员们也忐忑不安。接下去的几炮还是不成,李鸿章蓦地扔掉望远镜,站了起来,官员们脸色大变。眼看着李大人要怒气冲冲地离开观操棚,忽然听到有人喊:“打中了!打中了!”随后喝彩声不断。随从赶紧把望远镜递给李鸿章,李鸿章顺着炮声望去,这名炮手果然不凡,三发三中。演练结束后,李鸿章传话要见这名炮手。不久,一个结结实实的青年走了上来。“你叫什么名字呀?”“学生段祺瑞。”“哪里人呀?”“学生是合肥人。”听到段祺瑞是自己的老乡,不仅是安徽人,而且还是合肥人,李鸿章更加注意了。后来又得知段祺瑞祖父段佩和族叔均为淮军将领,祖父又曾随李鸿章剿过捻军,李鸿章对这个旧部子弟愈发有好感了。1887年,段祺瑞以最优等的成绩毕业。李鸿章在给朝廷的奏折中赞扬段祺瑞:“各项操法,一律娴熟,试以炮台工程做法及测绘,无不洞悉要领……”

1889年,清政府拟选拔五个人去德国学习军事。当名单送至李鸿章手里时,李鸿章皱了皱眉,因为名单上五个人有三个是山东籍的,安徽籍的才两人。于是他想到了武备学堂毕业的段祺瑞,将大笔一挥,划去了名单上的一人,把段祺瑞列在名单之首。1889年春天,段祺瑞来到德国柏林陆军学院,学习军事理论和各种操练课程。一年后,他们又奉命到鲁尔区埃森克虏伯兵工厂,进行火炮实习。克虏伯家族各种威力巨大的先进火炮,让他们真正感受到“师夷长技”的魅力。1890年,清廷特使洪春代表皇帝前往德国埃森探望留学生。段祺瑞及其同学以娴熟的技术操演了各种口径的克虏伯大炮,获得弗里茨·克虏伯的赞赏。段祺瑞和他的同学完成了学业之后,李鸿章又特批这位小同乡一人留在德国克虏伯炮厂学习弹壳加工、炮管膛削、铣磨来福线、灌注优质钢、检验钢材拉力、挤压力试验、各类火炮的型制构造、使用和保养等课程。李鸿章先后两次写信给段祺瑞,勉励他精学苦造,对段给予了很高的期许。

“中国近代第一炮兵司令”

甲午战争,使李鸿章惨淡经营多年的北洋海军遭到了覆灭,淮军和湘军也一败涂地,清军的腐败无能暴露无遗。一时朝野上下要求改革军队的呼声一浪高过一浪。在内忧外患和各方面的压力下,清政府迫于形势,决定改革军事制度、建立新型陆军。1895年,袁世凯奉旨练兵于天津小站,广招贤良,选拔标准是“宿将及有根底之学生”,如段祺瑞与姜桂题、杨荣泰、龚元友、曹锟、张勋、段芝贵等,皆云集麾下。他们当中许多人日后都成为民国的风云人物,而当时最出类拔萃的,还数北洋三杰,即王士珍、段祺瑞、冯国璋,段被称作北洋之“虎”。

段祺瑞在小站任炮营统带,兼随营学堂总监,麾下虽只有不足两千名炮兵,不足一百门炮,却是中国第一支装备正规的炮兵部队,他也因此被称为“中国近代第一炮兵司令”。除了炮兵部队的常务工作外,他还从事了建章建制的重要工作,如《编练章程》、《战法操典》、《训练操法详晰图说》等,大多出自他的手笔。此外,段祺瑞治军十分严格。一次他的一个老乡有违军令,辗转托袁世凯向段祺瑞说情,他厉声驳回道:“此人是我同乡,我若放纵了他,今后将何以服众呢?”袁世凯由此对他更加爱重,似在王士珍和冯国璋之上。

1901年11月,经袁世凯保奏,段祺瑞升为补用知府,并加三品衔,同时兼充武卫右军各学堂总办、炮兵统带(团长)。此后,段祺瑞步步紧跟袁世凯,帮他带兵、练兵,镇压农民起义,同革命党斗争,协助袁登上总统宝座。

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