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钞票的由来:北宋交子是中国最古老的钞票么?

时间:2016-07-06 06:56:35分类:文史百科来源:中国历史网

钞票的由来:北宋交子是中国最古老的钞票么?

中国最古老的钞票是什么?

北宋交子

中国乃至世界上最古老的钞票是什么?很多人都会说,是宋代的交子。

这当然一点也没错:交子是宋代四川地方政府发行的、有史料记载最早的钞票。但由于年代久远,且交子的使用是有固定年限的,一旦过期就要以旧换新,将旧钞全部作废销毁,因此并没有保存下实物。现存有实物保存的最早钞票,是蒙古忽必烈中统元年(公元1260年)发行的“中统元宝交钞”。

现存的中统元宝交钞长16.4厘米,宽9.4厘米,颜色为青黑色,用楷书、篆书和蒙古八思巴文印着“诸路通行”、“中统元宝交钞”和编号、面值等字样。据记载,这种钞票面值有2贯文、1贯文、500文、100文、50文、30文、20文和10文,每2贯文兑换白银一两,“不限年月”且“诸路通行”,可以用这种钞票缴纳赋税,还可用钞票按前面提到的兑换率向官府兑换白银,从而打破了此前中国纸币流通受年限、地域限制的传统,也让纸币从此真正登堂入室,成为一种被市场普遍认同、接受的通货。

这种中统元宝交钞之所以有这么大的魔力,和其发明者王文统的一番苦心不无关系。

钞票的由来:北宋交子是中国最古老的钞票么?

为了确保交钞取信于民,他首先破除了地域和年限限制,一方面表示纸币“不限年月”,永远有效,另一方面宣布政府可以随时用新纸币等值兑换旧纸币,这就让原本因担心纸币“过期作废”而不敢使用的商家、个人放下心来。

纸币最大的问题就是它只是一张纸,而不是让使用者觉得放心的金银或铜,为了打消这种疑虑,王文统不仅在中央设立统一的货币管理机构——诸路产钞都提举司,还在各路设立统一的兑换机关——行用库,随时按官价收兑,这就让市场逐渐产生“纸币就是钱”的思维定式,打消了对纸币的最大疑窦。值得一提的是,为强化公众对纸币的信心,王文统为中统元宝交钞定下的兑换率是很高的:在这之前蒙古流通的纸币版本、同样出自王文统之手的老“丝钞”,兑换率是每“丝钞”1000贯文兑换白银五两,一两白银兑换200贯文,也就是说,新钞票的兑换率对旧钞而言,是货真价实的“身价百倍”。

曾有传闻说,中统元宝交钞是用丝绸做的,这是一种误解——这种纸币的前身“丝钞”,是用丝价作为基准商品价格来计算的,之所以如此,是因为自蒙古太宗窝阔台八年(公元1236年)起,蒙古就实行“五户丝制”的赋税制度,即每两户每年向国库缴纳丝一斤,每五户每年向“投下”(纳税户所属贵族)缴纳丝一斤,因此长期以来各种商品的物价都和丝价结算,“以丝为本”既方便计价,又可利用国库贮存的大量蚕丝作为纸币的担保,一些人将“以丝为本”的意思误读为“用丝做钞票”,其实不但字面本身理解有误,而且“以丝为本”只是“丝钞”的规矩,到了“中统元宝交钞”发行时,已经不再提丝,而是直接和白银换算了。现存的中统元宝交钞都是用树皮纸制作的,“丝钞”没有现存实物,但大约不会是丝绸做的——同等面值下只有中统元宝交钞购买力1/100的钞票,自然也不会用这么考究的材料。

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