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天龙八部为哪八部?天龙八部名字的由来

时间:2016-07-01 08:32:51分类:文史百科来源:中国历史网

天龙八部为哪八部?天龙八部名字的由来

很多人最初知道天龙八部是因为金庸先生的同名武侠小说。天龙八部其实源于佛教,属于外来文化,它传入中土后,在中土的文化中多有表现。

寻词溯源

“天龙”一词原为汉土所有,指天上之龙。像大家熟悉的寓言《叶公好龙》,出自西汉刘向的《新序》,里面就说到叶公子高好龙,“于是天龙闻而下之”。佛教中的天龙八部则指八种神鬼,因为天、龙在其中阶位较高,为其领首,所以统称“天龙八部”。按照佛教的说法,天龙八部经常随从佛祖、菩萨、罗汉左右,踊跃听其说法,供养诸佛,并护卫其侧,因此也被视为佛教的护法之一。

根据现有的汉译佛经来看,佛教的“天龙”、“天龙八部”之说,在其传入中土的初期即已存在。东汉时期来自西域安息国的僧人安世高翻译的《佛说奈女祇域因缘经》中,就说到佛在罗阅祇国,有比丘千余人、菩萨、天龙八部等一起聚会,听其说法。天龙八部的具体名目也是在东汉时期随着佛经的翻译传入中土。比较早的涉及此事的是《大方便佛报恩经》,所载天龙八部为诸天、龙、夜叉、乾闼婆、阿修罗、迦楼罗、紧那罗、摩侯罗迦。后世关于天龙八部的名目基本上与之一致。

天龙八部为哪八部?

天龙八部为哪八部?天龙八部名字的由来

天龙八部包含着与佛教相关的八种神鬼,其中有善有恶。具体说来,这八种神鬼各有其出身、本领和性状。

天龙八部领头的是天。天,也称天人、诸天、天众,主要居住于佛教所谓的欲界六天及色界诸天,大致相当于中土常言的天神,包括梵天、帝释天、四大天王等天神。按照佛经中的记载,天人欢喜佛事,经常发声赞叹,散花奏乐。在相关的佛教壁画中,经常可以看到有天人飞翔、环绕在佛或菩萨的周围。

龙,音译那伽,和我国传说中的龙相似,但佛教的龙原来是长身而无足的,富有神力,能够行云布雨,也是佛法的守护者之一。佛经中有五龙王、七龙王、八龙王等名称。《大智度论》中载,佛祖释迦牟尼前世也曾为大力毒龙,受戒后,入林间修行,有猎人贪图其皮,以刀剥取。毒龙原来可以轻易击杀猎人,因为持戒之故,不再吝惜其身,任凭猎人剥取,失皮后入水中,又忍痛任小虫啮噬,并发愿成佛时,将以佛法度化众生,随即命终,往生忉利天。按照《正法念处经》的说法,龙也分善恶,善者为法行龙王,能按时行雨令五谷熟;恶者为非法行龙王,能行恶雨让五谷坏破。其情形和后来民间的善龙、恶龙差不多。唐宋以来的文学作品中的龙的形象,其实就是佛教中的龙和中土原有的龙的合流。

夜叉,又作药叉、悦叉、阅叉、野叉,意译作捷疾鬼、能啖鬼,原为印度神话中的半神的小神灵,为佛教取用。夜叉受毗沙门天王统领,有大威势。《大智度论》说夜叉有三种:地行夜叉,常得种种欢乐、音乐、饮食等;虚空夜叉,有大力,行走如风;宫殿夜叉,有种种娱乐及便身之物。《注维摩诘经》则谓夜叉有地行夜叉、虚空夜叉、天夜叉等三种。夜叉也分善恶,善者守护佛法,恶者能恼害众生,并常作头大身小,或一头两面、三面,手持刀、剑、戟等恐怖状,使人惊惧战栗,进而使见者错乱迷醉,进而夺其精魄,啖其血肉。这也是中土民间最流行的夜叉形象,它常作为地府的鬼差出现。

阿修罗,又作阿须罗、阿素罗、阿须伦等,略称修罗。阿修罗原是古印度神话中的恶神,佛教把它移植了过来。在佛教中,阿修罗也是性格暴躁的神灵,男丑女美,生性好斗。因为阿修罗有美女而无好食,诸天有好食而无美女,互生嫉妒,于是彼此间经常争战,惨烈异常。我们常称血腥残酷的战场为“修罗场”,即源于此。阿修罗的形像也有多种,或九头千眼、口中出火、九百九十手、六足、身形巨大;或三面六臂,忿怒而袒身。敦煌莫高窟之第二四九窟,画于6世纪的阿修罗像则为四臂双足,身呈赤色,且上半身赤裸。它又与地狱、饿鬼、畜生、人、天形成六道世界,为众生轮回降生的一道。

天龙八部为哪八部?天龙八部名字的由来

迦楼罗,也作迦留罗、迦娄罗等。迦楼罗原是印度神话中性情暴烈、体型巨大的神鸟,翅膀一张开有数千余里、甚至数百万里之广。因为其翅膀为金色,所以称“金翅鸟”。但实际上,其羽翼由众宝交织而成,妙相种种,不止为金色,所以又称“妙翅鸟”。迦楼罗出生之时光彩耀眼,诸天曾误认为是火天神而加以礼拜。迦楼罗以诸龙为食,一日可食一龙王和五百小龙。其所扇之风,如果入人眼,则会导致失明。

乾闼婆,又作犍闼婆、彦达婆等,是一种不食酒肉、只以寻香气作为食物的神,是与紧那罗一起侍奉帝释、专事奏乐歌唱的乐神。其形象有的说是多毛、半人半兽,有的说是俊美异常。乾闼婆又是观音菩萨三十三相的一种,其形象是身呈赤色,如大牛王,左手执箫笛,右手持宝剑,髻有焰鬘冠。“乾闼婆”在梵语中又是变幻莫测的意思,古印度将海市蜃楼叫作“乾闼婆城”,佛经中常用此词来形容诸法的幻化无常。

紧那罗,又作紧捺洛、真陀罗等,后又译作歌神、歌乐神、音乐天。因为紧那罗似人而有角,故又名“人非人”。它来自于印度神话。佛经中,它具有美妙的音声,能歌善舞,是帝释的乐神,经常出现在佛的说法法会中。佛经中说,紧那罗男则马首人身能歌,女则端正能舞,并多与乾闼婆婚配。

摩侯罗迦,又作摩侯罗伽、摩护罗哦、摩伏勒,意译作地龙、大蟒神、大蟒蛇。摩侯罗迦也属乐神,其形为蛇首人身。佛经中言其体内多嗔虫啃食,因而痛苦异常。

天龙八部虽各有其形貌性情,但都受佛的威德感化,敬信佛法,护持佛法,并多参与、礼赞佛事,是佛教庞大的护法神灵系统的重要组成部分。

对世俗生活的影响

天龙八部之说传入中土以后,中土众多的佛教艺术宝库,如敦煌石窟、大足石刻中,大都可以见到其形象。天龙八部中的很多神鬼为民众所熟悉,对其信仰、生活多有影响,并在文学艺术中得到了丰富的表现。像龙、夜叉在民众信仰和文学中的广泛存在自不必多言,龙的行雨变化之能,夜叉的狰狞可怖,都和天龙八部之说渊源颇深。

再如迦楼罗生性猛烈又神通广大,在中土的文学作品中多有描绘。《西游记》中狮驼洞的三大王鹏魔王,外号云程万里鹏,即是金翅鸟。清代小说《说岳全传》开篇也是用了迦楼罗的传说。书中说岳飞原是金翅鸟转世,秦桧是曾被其啄伤左眼的龙王转世,女真国的金兀术是赤须龙转世。为了收服后两者,佛陀才派金翅鸟下生人间。金庸先生直接以天龙八部命名其小说,也是暗示着小说中形形色色的人物和此八种神鬼间的奇妙对应。

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