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酷吏在古代并非贬义词:强项令董宣就是“酷吏”

时间:2017-04-12 09:37:31分类:文史百科来源:中国历史网

酷吏在古代并非贬义词:强项令董宣就是“酷吏”

东汉初年,有一位不畏权势、执法严明的官员,名叫董宣,因为在任表现良好,被任命为北海相(北海为东汉诸侯国,在今山东昌乐一带,北海相就是辅佐北海国君的相国)。

董宣上任后,请当地的豪强大族公孙丹来做掌管春秋祭祀的官。公孙丹要修建一座豪华的宅第,请来算卦的人卜算吉凶。算卦的人占卜之后,说:“住宅盖好后,会有人死去。”听了这话,公孙丹命儿子杀掉一个过路的行人,将尸体放在住宅里,来应验这个凶兆。

董宣知道这件事后,立刻派人捉拿公孙丹父子,斩首示众,这下可惹恼了公孙丹的族人。他们聚集了三十多人,手持兵器堵在董宣府第门前,大声号哭喊冤,引来很多看热闹的人,一时间纷乱异常。

不过,董宣可不怕他们。他查明公孙丹曾依附王莽,还可能私下勾结海盗,以此为由,将闹事的人全部抓起来关进监狱,然后又全部杀掉。青州地方官认为他杀人太多,上了一道奏章告他的状,并将他关入牢房,又判了死刑。

临刑前,光武帝派来赦免董宣的使者正好赶到,免去董宣的死罪,又将他送回牢房。接着,光武帝查明董宣无罪,不仅释放他,还给他升官,一直升到洛阳令,让他掌管首都洛阳的大小事务。

当时,洛阳令是最难当的官。皇亲国戚、大小贵族都住在洛阳,其中不乏纨绔子弟。他们斗鹰走狗,纵容自己的子弟和下人违法乱纪,无恶不作,却没人敢管。百姓受了欺压后无处喊冤,只能忍气吞声。董宣接过了这个烫手的山芋。

酷吏在古代并非贬义词:强项令董宣就是“酷吏”

上任后没多久,光武帝的姐姐湖阳公主的家仆光天化日之下杀了人,凶手藏在公主家不出门。按照法律,杀人者应该偿命。地方官却不能去公主家搜捕罪犯。董宣便派人监视公主的住宅,等那个犯罪的家仆出门。

这天,湖阳公主驾车出游,犯罪的家仆也跟随出门。董宣得到消息后,立刻带人赶到夏门亭,拦住了公主的车队。

公主见车队被拦,很不高兴地问:“你是谁?怎敢拦住我的车?”

董宣礼貌地自报家门,并要求公主交出杀人犯。

公主立刻横眉立目地斥责道:“我家里哪有什么杀人犯!你这样拦住我的车驾,该当何罪!”

董宣怒气冲天,拔出腰间的宝刀在地上一划,数说公主隐匿杀人犯的罪过,并责问道:“公主身为皇亲国戚,应该带头遵守王法。现在您藐视国家法律,故意庇护杀人犯,是何居心!”

公主从来没遇到过这种情况,惊得目瞪口呆,说不出话来。

董宣又理直气壮地说:“王子犯法,与庶民同罪。您的家仆杀了人,必须受到应有的惩罚。”他一声令下,手下人把犯罪的家仆从公主的车队里拖出来,当场斩首示众。

湖阳公主感到自己受了奇耻大辱。堂堂的一位公主,竟然被一个小小的洛阳令当众数落,下不来台,怎么能咽下这口气!她立即进宫面见皇上,让皇上给她出这口恶气。

进宫后,湖阳公主见到光武帝,声泪俱下地讲述了自己的遭遇,把董宣描述成十恶不赦的人。光武帝大怒,召董宣觐见,要将他乱棍打死。

董宣连连叩首,说:“我不怕死,只是有话要说。”

光武帝怒道:“你还想说什么?”

董宣说:“汉室今天能够有这中兴的局面,全倚仗您的圣明贤德。现在您为了一个犯罪的家仆而要杀掉好人,还怎么治理天下呢?我不需要您的棍棒,让我自杀吧。”说完,他一头撞向大殿里的柱子,血流满面。

光武帝急忙令两个小黄门(即宦官)拦住他,让他不能再撞第二次。看到董宣如此刚烈的行为,光武帝内心有所触动,何况他认为董宣并没有做错。但姐姐湖阳公主坐在旁边,他也必须给她一个交代。于是,他命令董宣给公主磕头认错,这事就算过去了。

没想到,董宣不肯磕头。两个小黄门强按着他的头,他两手撑地,坚决不磕。小黄门灵机一动,喊道:“皇上,董宣的脖子太硬,按不下去!”

光武帝笑着对湖阳公主说:“你看,这可怎么是好?”

湖阳公主明知光武帝在偏袒董宣,却也无可奈何。她冷笑一声,说:“您当年还是百姓时,敢把杀人犯藏在家里,官吏们也不敢上门来搜查。现在您当了天子,说话都不管用了吗?”

光武帝笑着说:“正因为我是天子,所以不能跟百姓时的做法一样了啊!”他称赞董宣为“强项令”,并赏赐他三十万钱,权作嘉奖。

董宣将光武帝的赏赐都分给了手下的官吏。从此,他在洛阳打击犯法的豪强贵族,更无后患。那些违法的皇亲国戚,没有人不怕他,大家都称他为“卧虎”,意思是躺着的老虎,别看表面上其貌不扬,威风却在骨子里。

对于此事,刘秀的大姐最想不通。

她问刘秀:“你当年还是一个老百姓的时候,不是也经常窝藏凶犯吗?”

刘秀年轻的时候,家里也有一些门客,刘秀还因为门客犯法,受过牵连。

大姐的意思就是:“我这不是向你学习嘛,有什么错啊。另外,你那时候就是个老百姓,窝藏个凶犯,官府都不敢来咱家抓人,现在当皇帝了,怎么能连一个县令都震不住?”

刘秀听大姐这么一说,笑了,说:“天子不与白衣同。”

皇帝和老百姓是不一样的。

刘秀的意思就是:“我是一个老百姓的时候,我可以这样,但是我现在是皇上了,就不能再这样了。不光自己不能这样,也不能允许别人这样。”

刘秀现在的立场和那时候不一样了。

那时候,刘秀是希望自己能够趁乱而起,恨不得社会越乱越好,好让王莽这个皇帝垮台。

现在,自己站在皇帝的立场上,肯定是希望天下越稳定越好,要不然自己就得垮台。这种立场的转变是很自然的。

所以说,刘秀需要董宣这样的人来帮助自己管理国家,国家才能稳定。

董宣这类官员,在史书中,被称为酷吏。

《后汉书》专门列有《酷吏传》,酷吏也可以理解为特别酷的官员,特点就是:处事威断,族灭奸轨,先行后闻。

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