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古人乳名趣谈:“老子”或是乳名

时间:2017-02-03 22:03:50分类:文史百科来源:中国历史网

古人乳名趣谈:“老子”或是乳名

在中国古代,婴儿自呱呱落地之日起, 三个月内便是“成名”期,即在此期间父母要给孩子起个名字。

据《周礼·地官·媒氏》载:“凡男女自成名以上,皆书年、月、日,名焉。”这有似今日的出生证。“名焉”,其意思就是“小名”、“小字”或“乳名”。

孩子的乳名,一般都是由父母起的。社会上的人,其乳名虽纷繁各异,但命名缘由仍可分别成类的。

“老子”或是乳名

有从父母梦中来的。西汉孝武帝刘彻,其乳名为“彘”。何谓“彘”?即大猪也。猪别名豕,又叫彘,《尸子》曰:“大豕为豟,五尺也。”《尔雅·释畜》:“彘五尺为豟。”这名是谁起的?是源自刘彻的父亲刘启的一个梦。据班固写的《汉武故事》载:“景帝亦梦高祖谓之曰:王美人得子可名为彘。”

还有唐代时人称“诗仙”的李白。“白”乃乳名,亦是从他母亲梦中来的。相传李母产前梦见了光芒四射的“长庚星”,一时黑夜变白天。“长庚星”又名“太白金星”,又俗称“文曲星”。

有从婴儿长相和降生景况而取名的。中华儒学的祖师爷孔子,他的乳名叫“丘”。何以名“丘”?《中国历代大儒》一书在介绍孔子时说:“孔子出生头顶内凹(圩顶),有似阿丘,故名孔丘。先前父母曾祷于尼山,因字仲尼。”仲,是排行第二的意思。

还有古书说,“老子”亦乳名。请看(晋)葛洪著的《神仙传》载:李耳的母亲“感大流星而有娠,怀孕七十二年,剖左腋而生子。生下来就是满头白发,故取名老子。”司马迁在《史记:老子列传》中,只说:“姓李,名耳,字聃。”避开说“老子”的由来。

战争中熬出的将军,常给儿女起名“兵”呀、“车”呀的。最有说服力的例子,莫过于南北朝时,南宋开国皇帝刘裕了。他一生东征西讨,戎马生涯一辈子,最后代晋建宋,当上了皇帝。所以他给长子刘义符起了个“车兵”的乳名,又给第三子刘义隆起了个“车儿”的乳名。他希望南宋有个铁桶似的江山,且能代代相传。

起乳名的是父母,襁褓婴儿无权赞否,尔后取舍则权在儿女了。汉武帝乳名“彘”,以后正史中找不着,只有《汉武故事》才有。

朱元璋的“重八”,做官后立即变为“兴宗”,以后他的儿女,再不以排行代名。只有李白,对乳名“白”很受用,日后还加个字成了“太白”,让这乳名伴随终生。

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