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为什么“老鼠”和“老虎”前面要有个“老”字呢?

时间:2017-01-26 16:58:38分类:文史百科来源:中国历史网

为什么“老鼠”和“老虎”前面要有个“老”字呢?

古时,人们对虎和鼠这两种动物是相当畏惧的。虎性威猛无比,古人多用虎象征威武勇猛。《风俗通义》中说:“虎者阳物,百兽之长,能执搏挫锐,噬食鬼魅。”如“虎将”,喻指英勇善战的将军;“虎子”,喻指雄健而奋发有为的儿子;“虎步”,指威武雄壮的步伐;“虎踞”,形容威猛豪迈。但虎也经常伤人,而世上毕竟没几个武松。至于鼠,则什么东西都咬,还会传播鼠疫。“老鼠过街人人喊打”这句俗语就表明人们对老鼠的憎恶。

古人对自己畏惧的东西普遍采取了“敬而远之”的态度。于是,古人在这些事物之前冠以“老”字,以表示敬畏和不敢得罪的意思。有些地方因为迷信,在说到老虎和老鼠时,往往不敢直呼其名而呼之以“大虫”、“耗子”等。也有人认为老鼠的“老”是指年老的意思,认为老鼠是指鼠类中最为长寿的,但这种说法未必可信,因为老鼠其实并不长寿。

鼠,也称为耗子。但更俗称的是“老鼠”。为什么前面冠一个“老”子呢?据《本草纲目》中记载“其寿命最长,故称老鼠。”

可老鼠的寿命是不是很长呢?让我们来比一比,看一看,大象平均能活到60—70年,有的个体可以活到150年;犀牛`骆驼能活到40—50年;松鼠能活到10—12年;野兔可以活7—8年。老鼠的平均年龄只有2岁到2岁半,活到3岁的已经十分衰迈了,个别的还能活到4岁到5岁,但这已是“老寿星”了。由此看来,老鼠的寿命并不长。

那么为什么会有“鼠寿最长”这一说法的呢?据研究,这可能是因为它的繁殖力很强。一般地说,幼鼠在两三个月即可达到性成熟,它的生殖机能可以维持一年到两年,一年中老鼠一般可以生五六窝,在良好的生活条件下,它一年四季都可以交配,繁殖,如不计算死亡的个体,它们的子孙后代数可达35000只以上。

老鼠的后代生长得很快,所以人们误以为鼠的寿命很长。

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