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中国古代的年龄代称是什么?

时间:2017-01-04 11:30:35分类:文史百科来源:中国历史网

中国古代的年龄代称是什么?

我们在阅读古代典籍、小说、诗词时,往往会遇到年龄代称问题。这些代称都有出处,不少代称至今仍在沿用。

不满周岁称“襁褓”。“襁褓”是指包裹婴儿的被子和带子,两至三岁称“孩提”。“孩提”,指儿童、幼儿。男孩八岁、女孩七岁,称“始龀”指小孩换牙。男孩七八岁亦称“垂髫”,指男孩下垂的头发。关于男子的年龄代称,还有这样的说法:“人生十岁曰幼学,二十曰弱冠,三十曰壮有室”。有人注释说:“十岁曰幼,时始可学也。”后来沿称十岁为“幼学之年”。青年男子二十岁,还不健壮,称“弱冠”,表示还年轻,但可以戴帽子了。“三十曰壮有室”,是说男子三十岁已经成熟,可以结婚成家了。关于女子的年龄代称,有这样一些说法:女孩子十三四岁称豆蔻年华。豆蔻,是一种多年生草本植物,外形似芭蕉,淡黄色,果实扁球形,种子像石榴子,有香味,果实和种子均可入药。

豆蔻年华之说源于唐代杜牧《赠别》诗:“娉娉袅袅十三余,豆蔻梢头二月初。”女孩子十五岁称“及笄之年”。笄,是古代用来插头发的一种簪子。女子十五岁时开始以簪结发,举行“笄礼”与男子二十岁举行的“冠礼”一样。女孩子十六岁称“破瓜之年”。关于“破瓜”的说法,是因为古代文人拆“瓜”字为二八,所以“破瓜”便成了十六岁的代称,多用于女子,有时也用于男子,但指的却是六十四岁的男子,因为八八六十四。北宋吕岩赠张泊诗中说:“功成当在破瓜年”,指的便是六十四岁。女孩子二十岁上下称“花信年华”。“花信”,指花期。

人们现在还经常说的三十而立、四十而不惑、五十而知天命……则是出自孔子晚年总结自己一生经历时说的一段话(《论语·为政》):“吾十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲,不逾矩。”是说人年至三十岁,该学有所成,有所作为。人到四十岁,能明辨是非,不致迷惑。人到五十岁,懂得了天命,认识了命运。人至六十岁,听到别人的话,就能深刻理解其中的含意。六十岁还通称“花甲之年”,则是根据天干、地支,错综交互,六十年为一花甲子,故名。

七十岁称“古稀之年”,是因为杜甫《曲江》诗中有:“酒债寻常行处有,人生七十古来稀”的诗句。古代对于“耄耋之年”的解释比较宽泛,时间跨度颇长。从六十岁到九十岁,各家说法不一。现在人们通常把“耄耋之年”解释为七八十岁、八九十岁,泛指年老,高寿。“期颐”是百岁老人的代称。源于《礼·曲礼》:“百年日期颐”。1978年初,郭沫若和华罗庚曾有过一次关于寿称的谈话。华罗庚说:“古人对高寿之人给予美称,如称七十为‘古稀’,八十岁九十岁为‘耄耋’,百岁为‘期颐’。

如果未到整数,只有七十七岁、八十八岁、九十九岁,该怎么称呼呢?”郭老说:“解决这个问题就要求助于数学和文字学了。有人把七十七岁称为‘喜寿’八十八岁称为‘米寿’,九十九岁称为‘白寿’。”华罗庚问:“这是为什么?”郭老解释道:“原来这是三个字谜。七十七岁可猜为‘喜寿’,这是因为‘喜’的草体看上去便是‘七十七’;‘米寿’一看形体就知道,‘米’字可拆为‘八十八’;‘白寿’可猜为九十九岁,因为‘白’字是‘百’字短一。”

如果看到“乙寿”的代称,您能猜出是指多大年纪吗?著名学者、楚辞专家、现已94岁高龄的文怀沙老先生说:“乙寿”是指89岁。这是因为“乙”字比“九秩”(即九十)的“九”字只差一撇,故称。还有,108岁称为“茶寿”。这是因为“茶”字上面的“艹”,形似“廿”,下面可拆为“八十八”,加在一起为108。1983年,我国的两位大哲学家冯友兰和金岳霖都是88岁,这两位同庚好友都做了“米寿”。冯友兰写了一副寿联送给金岳霖。其中上联是:“何止于米,相期以茶。”意思是说,不能仅仅止于“米寿”,期望你我都能活到“茶寿”。

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