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旧石器时代距今多少年?什么是旧石器时代

时间:2016-11-18 14:53:53分类:文史百科来源:中国历史网

旧石器时代距今多少年?什么是旧石器时代

旧石器时代距今多少年?什么是旧石器时代

旧石器时代指人类以石器为主要劳动工具的早期时代。

旧石器时代(Paleolithic;距今约300万年~距今约1万年),以使用打制石器(见石器)为标志的人类物质文化发展阶段。地质时代属于上新世晚期更新世,从距今约300万年前开始,延续到距今1万年左右止。

中国境内已知最早的旧石器文化是距今约180万年的西侯度文化和距今170万年的云南元谋人。蓝田人、北京猿人、金牛山人等是直立人的重要发现,而早期智人有大荔人、马坝人、丁村人等,晚期智人有柳江人、河套人、山顶洞人等。旧石器时代的石器采取锤击、砸击、碰砧等方法打制,有刮削器、尖状器、砍砧器、钻器等,到了后期还出现了细石器。

旧石器时代是人类的童年时期,也是人类历史上最漫长的时期,占人类发展历程的99%。在这一时期,人类完成了从猿到人的转变,并且进一步演化成为现代人。人类文化不断发展,从简单的打制石器发展到加工精致的细石器,并且孕育了最早的农业。旧石器时代与地质时代的更新世相始终,而新石器时代与全新世相对应。更新世和全新世统称为第四纪。

中国占有旧大陆东部的广阔区域。第三纪末、第四纪初的地壳运动,使青藏高原、喜马拉雅山隆起,从而成为中国与旧大陆西部的天然屏障。中国远古人类在这片土地上繁衍生息,创造了具有独特发展道路的中国旧石器时代文化,旧石器时代遗址几乎遍布全国。时间从距今约200万年开始,到距今约1万年为新石器文化所代替,经过了早、中、晚3个发展阶段。

旧石器时代早期相当于早、中更新世,时代跨度相当长,从距今约200万年至距今12.8万年。这一阶段的代表性遗址有位于河北和山西北部的泥河湾遗址群、湖北郧县曲远河口、北京周口店(第1地点)、辽宁营口金牛山、贵州黔西观音洞等。泥河湾盆地以堆积巨厚的河湖相沉积而闻名于世,有“中国的奥杜威峡谷”之称。遗址群包括马圈沟、小长梁、东谷坨、岑家湾、半山等地点,其中马圈沟是我国目前有确切年代的最早发现,距今150万年或更早。这里的人们就地取材,运用燧石原料,用锤击法打制小型石片石器,有的简单加工成刮削器。与此相反,郧县人遗址出土的石制品则以大型砾石为原料,直接打制成砍砸器等大型工具。北京周口店第1地点为洞穴遗址,堆积了13个文化层,发现了6个北京人头盖骨,时代从距今50万年直到20万年,出土了数以万计的石制品,其显著特点是以脉石英为原料。为了适应该原料,主要应用砸击法来制作工具。由于脉石英性脆且多节理,容易破碎,因此北京人遗址的石制品以小型工具为主,主要器类有刮削器、尖状器、石锥、雕刻器等。除了制造工具外,北京猿人和金牛山人还学会了用火。总之,这一时期石制品多数加工简单粗糙,主要运用锤击法和砸击法等技术,偶用碰砧法,工具种类较少。整体来看,已经初步形成北方石片石器、南方砾石石器的分布结构。

旧石器时代中期相当于晚更新世早期,时间从距今12.8万年至距今约3.5万年。这一阶段的代表性遗址有周口店15地点、山西襄汾丁村、阳高许家窑、河南荥阳织机洞下层、湖北江陵鸡公山下层、三峡库区等。周口店第15地点与第1地点一致,其原料均以脉石英为主,却很少见到砸击技术的使用,而是以锤击法为主。工具种类有刮削器、尖状器、凹缺器、雕刻器、石锥等,其中尤以刮削器的数量和类型最多。丁村遗址以角质岩原料锤击制作的各类大型器物为特色,如三棱大尖状器、砍砸器、石球等。许家窑遗址的石制品也是以锤击法和砸击法为主,尤以锤击产品为多。石器组合中既有丰富的刮削器、尖状器、雕刻器等常见的小型器类,也有数量众多、大小不一的石球。织机洞下层石制品以中小型居多,打片技术以硬锤打击为主,但不乏软锤技术。鸡公山下层发现了数以万计的石制品,均以砾石为原料,锤击法使用娴熟。这里还发现了石圈结构,可能与早期人类的居住行为有关。总之,这一时期更多地继承了早期文化的特点,稍有发展和变化。技术方面砸击法衰退,锤击法占明显优势,偶而使用软锤技术;工具种类没有显著的变化,但类型多样化,石球等大型工具很具特色。整体而言,北方北部、南方西部以小型石片石器为主,而北方南部、南方东部地区以大型砾石石器为主。

旧石器时代晚期相当于晚更新世晚期,时间从距今3.5万年至约1万年。这一阶段发现的遗址显著增多,北方代表性的遗址有周口店山顶洞、辽宁海城小孤山、河南安阳小南海、宁夏灵武水洞沟、山西朔县峙峪、沁水下川、吉县柿子滩、蒲县薛关、河北阳原虎头梁等:南方代表性遗址有四川汉源富林、铜梁、贵州桐梓马鞍山、普定穿洞、白岩脚洞、兴义猫猫洞、广西柳州白莲洞、湖北房县樟脑洞、湖北江陵鸡公山上层等。这一时期石制品技术有了显著的提高,除了石片石器稳步发展外,还出现了石叶技术和细石器技术。石叶技术以水洞沟遗址为代表,这里的石制品有预制石核、典型的石叶、形制规整的三角形石片。值得提出的是,这种在旧大陆西侧广泛分布的石叶工业在我国仅在水洞沟发现。细石叶技术分布则较为广泛,以下川遗址和虎头梁遗址为代表,包括各种类型的细石核、细石叶以及数量引人注目的端刮器,主要采用软锤法和压剥法制作而成,十分精美,有的直接使用,有的可以用来制作复合工具。旧石器时代石器技术在此时达到了最高峰,也标志着狩猎采集的能力达到了有史以来的最高点。除了石器技术外,骨、角器技术也有所发展。山顶洞、小孤山以及穿洞遗址发现了数量众多、制作规整的骨制工具,有鱼叉、矛头、骨锥、骨针等。物质生活的丰富使人类追求精神世界成为可能。山顶洞发现大量用兽牙、小砾石、小石珠、贝壳、鱼骨、鸵鸟蛋皮等穿孔制作而成的装饰品。人们开始有意识地埋葬自己的亲人,并且在骨骸的周围撒上赤铁矿粉末。总之,比起旧石器时代早、中期,这一时期虽然短暂,但中国远古人类从技术层面、精神层面、社会层面都发生了显著的变化,一个新的伟大时代正在孕育当。

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