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为什么“不到黄河心不死”而非“长江”?

时间:2016-11-02 11:52:17分类:文史百科来源:中国历史网

为什么“不到黄河心不死”而非“长江”?

为什么是“不到黄河心不死”,而不是“不到长江心不死”呢?

黄河是中华文明的发祥地,孕育着华夏民族的智慧与文化。中华民族的始祖黄帝便兴起于黄河流域,之后的许多氏族都于此繁衍延续,而中华文化也赖此得以承载传递,所以黄河在古人及今人的心中都占有重要的地位。汉语中有大量与黄河有关的俗语,如“不到黄河心不死”“跳进黄河也洗不清”“九曲黄河心较险”“黄河之水天上来”等等。甚至黄河水的清浊都关系着天下的兴衰,所以古人说“黄河清,圣人出”。

“不到黄河心不死”常比喻不达目的决不罢休,也比喻不到绝路不肯死心。这个俗语的来历据梁启超先生考证,应与古诗《公无渡河》有关。传说古时有个白发狂夫执意渡河,不顾妻子的劝止,最终溺水而亡。于是有人感叹此事,作诗曰:“公无渡河,公竟渡河,堕河而死,将奈公何!”古代常把黄河简称为河,古人便认为这里的河亦指黄河,于是便隐括这首古诗的意旨提炼出“不到黄河心不死”的俗语。后来还有人依此创作了相关的民间传说,借以解释这句话的来历。自此之后,“不到黄河心不死”便以其形象生动,广泛流传。

与黄河相关的词语还有“黄河清,圣人出”,为什么水清圣人就出现了?

南宋?马远《黄河逆流》古人说“黄河清,圣人出”,还用“河清海晏”来形容天下太平。难道天下太平、圣人出现,真的与黄河水的清浊有关吗?以现代人的观点来看,这当然是不科学的。

黄河发源于青海省,上游穿行内蒙古时流经高原峡谷,水质较清。而黄河中游流至陕西、河南时,穿行黄土高原,泥沙含量骤然增大,于是水色变得浑黄混浊。此时的输沙量和含沙量在世界各大河流中居于首位。俗语“跳进黄河也洗不清”,也就是基于黄河水流浑浊,难以洗涤尘垢这一现象才得以流传。

正因为黄河水浑浊,很少清澈,古人才说“河清难俟”、“俟河之清,人寿几何”,认为黄河水清,时久难待。但是在某些特殊的自然因素的影响下,黄河水质有时也会变得相对清澈。这在热衷“天人感应”的古人眼中,自然而然地被视作祥瑞的征兆,预示着天下升平。故此有“黄河清,圣人出”的说法,将黄河水清看作是天下太平、圣人降世的预示。

黄河水清是千年难遇的事情,因此“黄河清”也被用来比喻难得一见的事情。《宋史》记载,包公刚正不阿、为官清廉,且不苟言笑,使得当时权贵忌惮不已,所以时人戏称:包公笑比黄河清,以此比喻难得一见。

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