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解密英国人眼中的“完美政治家”和珅是什么样的?

时间:2016-06-17 12:21:57分类:奇闻异事来源:中国历史网

解密英国人眼中的“完美政治家”和珅是什么样的?

尽管英国人对和珅的评价不错,但在整个交涉过程中,和珅并没有做出任何让步。这位“完美的政治家”尽管成为全球首贪,但始终坚持了最为正确的政治方向———那就是对外夷说“不”,直到不管用为止。

43岁的中国首相和珅,在热河再度会见56岁的英国特使马戛尔尼(GeorgeMacartney)。参与会见的,还有马戛尔尼的副使斯当东(GeorgeLeonardStaunton),以及斯当东那位能说流利汉语的12岁的独生子托马斯(GeorgeThomasStaunton)。

这是1793年9月11日,和珅与马戛尔尼的第二次见面。

上一次的会面,双方并不愉快。因为中英双方在英国特使觐见乾隆皇帝时是否行三跪九叩大礼,发生争执,和珅对马戛尔尼相当冷淡。而这次,和珅的态度十分“坦白和蔼”,客套寒暄之后,和珅问了许多关于欧洲、尤其是英国情况的问题,双方相谈甚欢。

斯当东负责撰写英国官方记录,由此留下了西方对于和珅的最早记录。

他写道:“和中堂(Ho-choong-taung)的见解相当尖锐深刻,拥有完美的政治家的品质。他的飞跃上升,固然是由于皇帝的特别提拔,这种情况在许多帝国是相同的;但他同时也要得到当朝有势力的统治阶层的一致赞许才能长期保得住这个崇高的职位。”

这种对和珅的高度评价,似乎从上一次见面就已经占据了英国人的头脑。斯当东记载说:

在(热河)皇宫里面,和中堂只占据一个很小的屋子。无论多么掌权的大臣,他在唯我独尊的皇帝面前,就变成一个渺不足道的小人物了。在这样广阔壮丽的行宫里面,他只占据着一间小屋子。和中堂是一位鞑靼人,据说出身低微,二十年前只是皇帝的侍卫之一。皇帝见他相貌不凡,后来又试出他才具过人,于是不次提拔擢至首相。他是皇帝唯一宠信的人,掌握着统治全国的实权。

出身如此低微,而很快擢升到这样高位,这在等级分明讲究班次的国家看来是一件不可理解的事。这只有在以下两种情况下才办得到:一是君主可以任意升降百官,不受任何限制;一是在动乱时代,出色的人可以脱颖而出。在第一种情形下,过去的历史经常出现皇帝把大权委给一个宠信大臣,自己一心贪图安逸享乐。但中国现在的皇帝却不是如此。一切国家大事都在他掌握之中,他只是分权给大臣,而不是把国家大权整个委托给大臣。

斯当东的记录中并没有提及,英国人带给乾隆皇帝的礼物中,有一面透镜,他们给和珅等高级官员表演了如何用透镜去熔化中国的钱币。和珅则把它当作了打火机,来点他的烟斗,还问英国人:“是否可以用这透镜去火攻敌方的城市?阴天时它们如何起作用?”一个冒失的太监伸出手指被烧痛了,匆忙把手缩了回来,这引起了哄堂大笑。对于这只特殊打火机,乾隆皇帝观察了不到两分钟,临走时冒出这么一句话:“这些东西只配给孩子玩。”随团的英国科学家感到失望:“中国人的某些思想对一位欧洲科学家来说是种侮辱。”(佩雷菲特《停滞的帝国》)

尽管英国人对和珅的评价不错,但在整个交涉过程中,和珅并没有做出任何让步。这位“完美的政治家”尽管成为全球首贪,但始终坚持了最为正确的政治方向———那就是对外夷说“不”,直到不管用为止。至于国运,从来不是天朝特色的“完美政治家”所需要真正去考虑的。

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