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乾隆下江南:为何太监每道扬州菜都放一大勺糖?

时间:2017-02-15 09:38:07分类:奇闻异事来源:中国历史网

乾隆下江南:为何太监每道扬州菜都放一大勺糖?

同样道理,民间一些美食,也不能让皇帝吃到:乾隆年间,扬州盐商饮食之精美,天下闻名。乾隆下江南时,盐商便精心烹制了一桌酒席,献给乾隆。见乾隆毫无反应,盐商们大为诧异。于是花钱探听消息。太监说:“你们的菜还怕不好?万岁爷要吃惯了你们的菜,回到宫里要吃,我们怎么办?所以你们每道菜端上去时,我们就一律给放一大勺糖。”这一大勺糖下去,乾隆什么好滋味也吃不到了。

皇帝是天下最富有的人,怎么会吃的不好呢?的确,历代皇帝在吃方面的花费,简直是个不可想象的天文数字:中国皇帝中颇为节俭的崇祯和他的皇后,每年的日常伙食费就是16872两白银,折算超过52万美元,其他皇帝就更不用说了。可是,花了这么多钱,浪费了这么多的人力物力还是吃不好。

乾隆下江南:为何太监每道扬州菜都放一大勺糖?

网络配图

首先,烹饪水平,古时的烹饪技术远不如现在成熟,一些重要的调料也没有被发现或传人中国。比如商纣王时代,还没有发明可以炒菜的铁锅,调味料也只有盐和梅(起到醋的作用),他那酒池肉林,酒也不过是淡酒,肉也只是烤肉——你想,没有孜然调料,没有辣椒,那烤肉能有什么好滋味?

其次,皇帝不能随便吃时鲜菜蔬和果品,特别是那些一年之中只有一两个月才有的果菜,更不能让皇帝吃到。因为供膳的太监们担心皇帝一旦食髓知味,随时要吃,比如夏天要吃冬笋,冬天要吃新鲜蚕豆,供奉不周,那是要掉脑袋的。

同样道理,民间一些美食,也不能让皇帝吃到:乾隆年间,扬州盐商饮食之精美,天下闻名。乾隆下江南时,盐商便精心烹制了一桌酒席,献给乾隆。见乾隆毫无反应,盐商们大为诧异。于是花钱探听消息。太监说:“你们的菜还怕不好?万岁爷要吃惯了你们的菜,回到宫里要吃,我们怎么办?所以你们每道菜端上去时,我们就一律给放一大勺糖。”这一大勺糖下去,乾隆什么好滋味也吃不到了。

也许你又要奇怪了。宫里的厨子怎么做菜手艺还不如扬州的厨子呢?这是因为宫里规矩太多,一道菜要怎么做,要用多少原料,要放哪些调料,都要记录下来,厨师只能按菜谱做菜,不能自己发挥。这样,即便是一流的厨师,也很难发挥出自己的最高水平,皇帝也就吃不到他们烹饪的最佳肴馔了。

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皇帝吃的不好,还有一个很重要的原因就是宫廷进餐礼仪的限制。我们都知道,许多菜肴要在刚出锅时才能品尝到最鲜美的味道,酥炸、烤制食品凉了以后不仅不鲜美,口感也很差。但皇帝用膳讲究啊,要先摆好桌子,把与他身份相符的菜肴一起端上来,御膳房的厨师便只好在半天,甚至在一天以前就把菜肴做好,或煨在火上,或焖在大蒸笼里,这样的菜只能是中看不中吃。而且御膳房距皇帝用餐之处很远,就算是新做出来的菜,等端到皇帝面前,也过了最佳食用时段了。

清代宫廷礼仪还有规定,皇帝单独进餐。中国人的饮食除了满足口腹之欲外,还有亲友欢聚、交流感情的重要功效。但皇帝不行,他享受不到饮馔中的天伦之乐,即使召来后妃陪膳,她们也要谨遵君臣大礼,一本正经,很没意思。

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更可怜的是,皇帝就是遇到了自己喜欢吃的菜,也不能尽兴多吃。宫廷里有规矩,所有的菜,皇帝都只能吃一口。如果喜欢上了,吃第二口,这道菜在几个月内就不会再上餐桌。如果皇帝吃了第三口,那他这辈子就别想再吃到这道菜。您问为什么?因为怕被人知道了皇帝爱吃什么菜,在菜里面下毒。

同样原因,为了防止被人下毒,每道菜送来之前都要让一个小太监先尝尝,这叫“尝膳”。换个角度想,端给皇帝的其实是小太监吃过的剩菜。最后,皇帝们普遍缺乏饥饿感,而饥饿感是美食的最佳作料。

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