趣了解 - 讲述那些有趣的历史故事
趣了解历史网logo
当前位置:中国历史 > 历史解密 > 奇闻异事 > 盘点历史上的祥瑞:永乐年间竟把长颈鹿当麒麟

盘点历史上的祥瑞:永乐年间竟把长颈鹿当麒麟

时间:2016-07-22 14:15:29分类:奇闻异事来源:中国历史网

盘点历史上的祥瑞:永乐年间竟把长颈鹿当麒麟

大明永乐十二年,榜葛剌的贡使来朝,他们送来了一种比较奇特的动物,“前足高九尺,后六尺,颈长丈六尺有二,短角,牛尾,鹿身。”动物一上岸,就有好事者大呼:“这不就是麒麟吗?”

翰林院修撰沈度连忙施展生花妙笔写下《瑞应麒麟颂》,“臣闻圣人有仁德,通乎幽明,则麒麟出。”永乐皇帝心花怒放,他命宫中画师画了一幅《明人画麒麟沈度颂》以传后世。今人终于看到了这只麒麟的真容——原来,就是一头长颈鹿。

在两千年帝制历史中,祥瑞是不可或缺的玩意,它以天象、动物、植物、石头等形态出现。皇帝需要它雪中送炭、锦上添花,官员百姓需要它为自己铺就晋身之路。

祥瑞概念与“天人感应”

祥瑞又称符瑞,儒家将之定义为表达天意的、对人有益的自然现象。祥瑞种类极多,“五灵”等级最高,也就是麒麟、凤凰、龟、龙和白虎,有“麟凤五灵,王者之嘉瑞”的说法,之后则是大瑞、上瑞、中瑞、下瑞。

《新唐书》记载:“凡景星、庆云为大瑞,其名物六十四;白狼、赤兔为上瑞,其名物二十有八;苍鸟、赤雁为中瑞,其名物三十二;嘉禾、芝草、木连理为下瑞,其名物十四。 ”简单来说,大瑞多为天象,上瑞多是走兽,中瑞则是飞禽,下瑞是植物。唐代之后,祥瑞品种不断增加,铜鼎、铜钟、玉壁等礼器也被列为瑞物,统称“杂瑞”。

盘点历史上的祥瑞:永乐年间竟把长颈鹿当麒麟

祥瑞的政治化诠释起源很早,《淮南子》中有将黄帝的政绩政声与大自然联系在一起的记载。在目前已发现的甲骨刻辞中,有一片非常著名的 “小臣墙刻辞”。学界有人考证,该墙刻辞中的“白麟”是中国历史上最早的祥瑞。

西汉时期,董仲舒正式确立了天人感应理论,认为“天”有意识,可以看到世间一切。若君王无道,天降灾异,若君王有德,天降祥瑞以褒奖。儒家体系逐渐将其泛道德化,变成了“人在做,天在看”以及“善有善报,恶有恶报”的通俗价值观。

祥瑞还关乎改朝换代的合法性。古代王朝更替频繁,天命的呈现方式是“有非力之所能致而自至者”,也就是祥瑞。如周武王伐纣,就有著名的“凤鸣岐山”祥瑞;曹丕篡汉时,就有麒麟降生、凤凰来仪和黄龙出现等祥瑞。

祥瑞和与之相对的灾异还有个重要作用,即儒家的参政工具,是君臣之间的平衡器。每当臣子要劝诫君王时,常以灾异为引子,将之归为君王某种不当行为引发的上天惩罚,以此约束君王。两汉时期,眭孟、夏侯胜和刘向等人都曾通过祥瑞和灾异劝诫帝王。

更多时候,臣子以祥瑞为工具,谋取利益,如进行劝进,或当成政绩。同样是两汉时期,又有“两汉多凤凰”、“光武信谶书”的说法,以祥瑞渲染政绩甚至是两汉时期最重要的政治生态。正因为祥瑞能够获利,使其成为历史上最严重的造假灾区。

唐代祥瑞流程最为严谨

并不是每个在执政合法性上存疑的皇帝都会热衷祥瑞,通过玄武门之变上台的唐太宗李世民就是例外。

与历史上众多开国帝王一样,唐高祖李渊曾不断利用图谶、祥瑞为自己营造舆论。起兵初期,留守太原的李元吉就曾获一龙形青石,上书“李渊万吉”。但李世民即位后,称真正的祥瑞就是政治清明。其子唐高宗深受李世民影响,也很少接受献瑞。

唐代政治制度发达,祥瑞管理体系也相当完备。唐律对祥瑞的奏报做了明确规定,形成了固定的仪制令,还有一套由地方到中央、由下到上的奏报程序。《唐律疏议》对诈称祥瑞的行为也做了规定,“诸诈为瑞应者,徒二年”。

在经历了武则天当政时的献瑞风潮后,此后几任唐皇也热衷祥瑞。唐玄宗曾大兴祥瑞,名臣张说就留下了不少祥瑞颂,他早在武则天时代就是撰写祥瑞贺表的高手。唐代祥瑞贺表的书写有固定程式,作者大都具备极高的文学素养,韩愈所作《贺庆云表》便是一例。

安史之乱后,唐肃宗、唐代宗均利用祥瑞提升民众信心。名将郭子仪曾称朔方宁朔县有嘉禾,认为这是唐肃宗务农敦本,光复社稷,救百姓于水火的瑞应。

但唐代宗之后的几任皇帝又开始下诏罢奏祥瑞。唐德宗执政期间,鄂州观察使何士斡曾献白鹿,唐德宗不纳。唐宪宗即位后,下诏称“所有祥瑞,但令准式申报,有司不得上闻”。

盘点历史上的祥瑞:永乐年间竟把长颈鹿当麒麟

唐昭宗执政时,曾有紫气出于昭德殿东隅,太监还寻得金龙子一枚,群臣称贺。唐昭宗称 “朕不以金龙为祥瑞,以偃息干戈为祥瑞。 ”唐朝中后期皇帝不喜祥瑞的原因有二:一是国力衰弱,无法大兴祥瑞,二是通过罢祥瑞,体现对人道的关注。

唐朝曾有一次重要的思想大讨论。柳宗元、刘禹锡等人都结合历史或政治问题阐发了“天人之际”的论题,赞扬“人道”而摒弃“天道”,主张天道与人事无关的 “自然之说”,抨击天人感应说。

满人入乡随俗酷爱祥瑞

满人以少数民族身份夺取政权,对合法性问题也十分在意。 《清史稿》里的祥瑞记录数不胜数,每个皇帝出生时都有异征。五色祥云的祥瑞,自顺治至乾隆年间共出现36次。顺治至康熙年间,真龙则出现了24次。

清朝最不在乎祥瑞的皇帝是康熙,《清史稿》中有多次康熙拒绝献瑞的记载。比如于成龙曾献嘉禾,康熙认为“今夏干旱,幸而得雨,未足为瑞也”。他阅读史书时,也对历代王朝的各种祥瑞提出质疑。但在他之后,雍正因为执政合法性问题而热衷祥瑞,再之后的乾隆更是祥瑞爱好者。

也是在清朝,号称最吉天象的“五星连珠”频频出现。这个著名祥瑞在清朝以前的历史上也不多见,康熙读史时曾这样批注:“五星行于天,度数不同,迟速各异,何由聚于一宿,虽史册书之,考之天文,断之以理,终不可信。 ”

但在康熙之后,五星连珠反倒频繁起来,他的子孙们显然无视“终不可信”的批注。 《养吉斋余录》记载:在雍正三年二月二日庚午,乾隆二十六年正月辛丑午时,嘉庆四年四月已丑,道光元年四月辛已,都出现了此天象。

五星连珠指金木水火土五星聚在天空一方,本是正常天文现象,可百年间竟出现四次,这就是人为虚构。

清亡之后,祥瑞并未随之消亡。袁世凯复辟帝制时,江西宜昌一具早就存在的无头恐龙化石被写进游记,发表于杂志,当地官员还电告北京,称“有了祥瑞,石龙现身”。更荒唐的是,北京周边闹了蝗虫,有官员说捕来的蝗虫头上都有“王”字。

皇帝出生必有祥瑞——天降异象

在野史中,号称“真命天子”的皇帝出生时都必须有异象,也就是祥瑞。汉高祖刘邦出生前,号称他妈在大泽旁睡觉,梦中与化身为龙的神灵苟合,“已而有身,遂产高祖”。

沈约认为 “符瑞之义大矣”,因此在编纂《宋书》时首创《符瑞志》,对两汉以来的祥瑞进行了总结。作为他的领导,宋武帝刘裕自然值得大书特书。刘裕出生时有异象,“始生之夜,有神光照室。 ”

此外,孙权出生前,其母“梦日入怀”。魏文帝曹丕“生时,有云气青色而圜如车盖,当其上终日,望气者以为至贵之征,非人臣之气”。东晋元帝司马睿出生时也是 “有光照室,室内尽明”。

类似记载还有很多,隋炀帝杨广出生时 “有红光竟天,宫中甚惊,是时牛马皆鸣”。唐太宗李世民出生时“有二龙戏于馆门之外,三日而去”。宋太祖赵匡胤出生时“赤光绕室,异香经宿不散,体有金色,三日不变”。

刘秀的诞生更是奇异,《符瑞志》载,“时有赤光,室中尽明”。此外,还有嘉禾出现,“一茎九穗,异于凡禾,县界大丰,故名光武曰秀”。名臣的出生或上任也往往会有祥瑞出现,最知名的当属留下了 “人生自古谁无死,留取丹心照汗青”诗句的文天祥。文天祥出生时,据说文家屋顶有云霞笼罩,而且其父文仪对此子寄望甚高,故取字“天祥”,后又以“天祥”二字为名。

盘点历史上的祥瑞:永乐年间竟把长颈鹿当麒麟

文天祥本人也曾被当成大宋朝的祥瑞,其名字有“天之祥,宋之瑞”之意。他成年后赴京赶考,宋理宗见到其名字时,眼前一亮,朱笔一挥,将笔试名列第七的他点为状元。

帝王需要祥瑞站台

无论是以武力夺取政权的王朝,还是以禅让方式取得帝位的政权,无论是汉族政权,还是少数民族政权,为了表明自己顺应天命,都会努力制造祥瑞。中国传统政治观念中,“牝鸡司晨”可谓大忌。女性当政的代表人物当属武则天,为了把大忌变成天命,她无比热爱祥瑞,不但笑纳官员们伪造的祥瑞,还主动参与制造。

武则天首先授意侄子武承嗣,暗中安排人在一块白石上刻紫砂文字“圣母临水,永昌帝业”,然后让唐同泰进献,称此奇石在洛水中掘出。武则天借此奇石,自加尊号“圣母神皇”。这出 “拜洛受图”不但宣布了武则天的执政合法性,还向群臣宣布了一条进身之阶。

宋太祖赵匡胤的死和宋太宗赵光义以兄终弟及的方式传位,其间传说极多,总之就一条赵光义的皇位来路不正,到了太宗儿子宋真宗时,制造祥瑞就成了首位的政治工作。因此,宋真宗不惜贿赂自己的执宰王旦,为自己制造的祥瑞背书。于是大宋各地也纷纷放卫星,有人献“嘉禾”,有人称“龙见于云中”,陕州官府竟然胆大包天,不惜以“黄河清”这个著名祥瑞题材哄官家高兴。

献瑞运动中的参与者并非只有投机分子,也有忠臣。名相寇准在此前曾因谗言被贬出汴梁。他见官家醉心祥瑞,于是不顾世人非议,将所谓的天书献给了宋真宗。一向唱反调的寇准竟然转性,当然令宋真宗惊喜不已,于是再度拜其为相。

在继位合法性的拷问中,宋真宗拍马都追不上清朝的雍正帝,早在雍正即位之初,关于他擅改遗诏、弑君篡位的传闻就开始流传。为昭示自己即位是秉承天意,雍正搬出了“祥瑞”。据《养吉斋从录》记载,雍正刚登基时就有神草出现。他在位仅仅十三年,期间有五星连珠、黄河清等祥瑞,嘉禾等更是不计其数,景星、庆云频频出现。

不过,雍正也不是什么祥瑞都照单全收。雍正十年(1732年),新宁县发现嘉禾约18000穗。时任新宁县知事王暠上任仅一年就见到祥瑞,深感仕途有望,立刻献瑞。群臣按老规矩上奏,称这种多穗长茎的十分罕见,请求庆贺。谁知雍正竟下旨称“朕从来不言祥瑞。数年以来,各省嘉禾瑞谷,悉令停其奏报。”此时的雍正,帝位已经牢固,不再需要祥瑞助兴了。

小编推荐:萧衍崇佛为何杀高僧?下棋入迷错喊了声“杀”民国特工王戴笠最恐怖的手段:并非是恐吓与暗杀唐太宗轶事:作为王羲之的粉丝为何贬低王献之?

推荐阅读