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中国有“二十八宿”星官体系:北斗七星指示季节

时间:2016-05-27 23:29:36分类:历史纪事来源:中国历史网

中国有“二十八宿”星官体系:北斗七星指示季节

仰望星空,那些被称为“人马座”、“天秤座”等的星座,如果勾画方式不同,就会是另一番景象。在中国古代,人们把夜空中的繁星划分成群,用假想的线联结而成各种图形,并最终将全天星空划分为三垣二十八宿,称之为星官。迄今为止,中国的星官和希腊的星座是世界天文学中两个研究星空的最完整体系。然而,中国古代星图自清末逐渐淡出主流,当下已很少有人了解我们中国自己的星空了。近来,完整的中国宋代传统星空得以恢复和重现,展现了中国古代星空中的生活和诗意。

紫禁城投射到天上

从古至今,光辉的日月、灿烂的星空,一直吸引着地球上人们的目光。西方星座多以希腊神话和动物名称来命名,如仙王座、仙后座、小熊座等。目前国际通用的88个星座是由古代巴比伦和希腊天文学演变而来的,而同样有着悠久历史的中国古代天文学则因西方科学体系的冲击,同时又版本众多,谬误频现等原因自清末逐渐淡出主流。

机缘巧合,曾任《天文爱好者》杂志社社长的齐锐和北京古观象台助理研究员万昊宜在擦拭位于北京古观象台的清代天体仪时,发现其上所刻的星图与苏州的宋代石刻星图《天文图》有很多不同,由此两人运用现代天文观测数据,结合天文史学文献,一一比对了中西星图中1400多颗星,终于完整呈现了中国古代星空的盛景,并编写成《漫步中国星图》一书。

星座在古代中国被称为“星官”,东汉张衡如此描述星官的命名:“在野象物,在朝象官,在人象事,于是备矣。”中国古代的星官,从天皇大帝到农丈人、从战场到市场、从天枪到簸箕,其名称和布局都非常社会化。山川百物、人间百业都搬上了天际,涵盖了古代神话、历史典故、社会制度和人文习俗等,几乎是按照地上人间的模式在天上复制了一个世界。

不同于西方星座以神话中的神、人或动物来给星座命名,中国古人把紫禁城里的生活投射到了天上,皇帝有紫禁城,天上就有个“紫微垣”,紫微垣是三垣的中垣。它以北极为中心,并以北极附近的一片星群为基础而构成。中国古人发现,北极有一颗星星是不动的,其他星星都围绕着它转,因此把这片天区选作皇宫。那颗不随天球旋转而转动的星星被古人称为“天极星”,成为皇帝的象征。自然也少不了代表后宫、庶子、太子、妃子的星名,还有星星被叫作丞相、侍卫官、辅弼、少尉等,另外还有星星被称作天厨、天床、天牢、天厕等。而太微垣是三垣的上垣,主要指朝廷,天市垣则是三垣的下垣,就是老百姓的集贸市场。

中国有“二十八宿”星官体系:北斗七星指示季节

要想在天上同时看到这三垣,最好的时间是每年的六月中下旬,也就是夏至节气前后。当黄昏来临,一丝清风送走夏日西边最后一线光亮,举目北望,庄严的紫微垣,俨然高悬北极四周,“北斗”和“文昌”居于墙左