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古代女子为什么出家为尼的

时间:2017-05-15 09:17:16分类:历史纪事来源:中国历史网

古代女子为什么出家为尼的

关于女子出家为尼的年龄,明代的法律作了基本的规定,并与男子出家为僧的年龄限制大有差别。朱元璋统治时期,民家女子年未及四十者不许做尼姑,而到了建文时期,更是将女子出家的年龄上升到59岁。

古代女子出家为尼的原因 出家为尼的年龄限制

尼姑

与此相应,明朝廷对男子出家的年龄限制却大有不同。对男子的要求为幼年或少年方可出家为僧。这种在年龄上的两反规定,究其用意而言,显然就是为了使尼姑、僧人能安于清修,并保持佛门庵院的宗教纯洁性。

根据史料的记载,这些妇女“有因不睦六亲,弃背父母夫男,公然削发为尼”。可见,其中女尼的来源,既有已婚的妇女,亦有未婚的少女。

究其出家的原因,显然很多是因为家庭内的矛盾。每当遇到令节或每月的朔望,她们在寺院内传经说法,“诱引男妇,动以千计,夜聚晓散””

很多僧尼出家,大多不是出于“初心”,而是一种被迫或无奈之举,显然缺乏纯真的宗教虔诚情感。在出家为尼的群体中,多为“丧夫”或“无子”的妇女。至于那些“有夫有子”的妇女出家,她们的出家当然有其“不得已”之处,出家为尼可以逃避家庭或世俗,毕竟当时的节妇、贞女出家为尼是一种大众潮流。

女子丧夫,朝廷的礼教要求其守节,这就是所谓的“节妇”。许嫁而未婚,未婚夫一死,也被迫守节,这就是所谓的“贞女”。尽管这种守节的行为可以为家庭乃至自己带来一时的虚名,但时日一久,青春难度,白日无聊,最好的结局就是遁入空门。

古代女子出家为尼的原因 出家为尼的年龄限制

图片来源于网络

当然,在明代的尼姑中确实存在着一些抱有宗教虔诚而出家者。

在明代的官方法律条文中,对尼姑犯奸有惩治条例。如弘治七年(1494),明孝宗下令,“僧道尼姑女冠有犯奸宣淫者,就于本寺门首枷号一个月,满日发落”。

即使如此,在明代的女尼中,还是出现了与世间俗人私通的现象。毕竟有些尼寺,本来就是贵族家庭姬妾出家之处,这些大家族出来的削发之尼,难免尘根不断,甚至做出与人淫乱的丑事。

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