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近代第一炮兵司令段祺瑞因何得到李鸿章赏识?

时间:2016-12-22 14:47:19分类:历史纪事来源:中国历史网

近代第一炮兵司令段祺瑞因何得到李鸿章赏识?

1912年3月袁世凯就任中华民国第二任临时大总统,直至1928年张学良“东北易帜”,中国历史进入了北洋军阀统治时期,历时十余年。此间北洋第二号人物“北洋之虎”段祺,威风凛凛,一再出头,成为北洋军阀史上名噪一时且颇具争议的人物。他的崛起,尽管原因众多,但不管从什么角度分析,大炮都是一个不可或缺的重要因素。从1885年开始接受到炮兵教育,在人的一生最美好的近20年时间内,他都与大炮紧密相连,在很大程度上甚至可以说他是一个因“炮”走红的知名人物。

北洋武备学堂炮科的优等生

段祺瑞,原名启瑞,字芝泉,1865年生于安徽六安,后举家迁到合肥,因此也有人称呼他为“段合肥”。他的祖父段佩与同乡刘铭传关系甚笃,曾一起创办团练对抗太平军,后来编入淮军,累官至记名总兵。1870年,段佩在合肥大陶岗买田百亩,为子弟开创了一个小康的家境。段祺瑞的父亲段从文老实厚道,但只会种田,别无他长,甚至不会抚养子女。段祺瑞从小就养在外婆家,稍长大些后,段佩将他携往江苏宿迁的任所,在军中为其延请塾师,平时常带在左右。少时的段祺瑞就对读书不感兴趣,而醉心于舞枪弄棒,常将“我不喜欢读书,我要当兵”挂在嘴边。后来,这句话果然成真。

克虏伯的门生

毕业后的段祺瑞被派到辽东半岛的旅顺港监修炮台。当时的旅顺港有海岸炮台12座,陆地炮台9座,共安装大炮七八十尊。段祺瑞发挥专业特长,为炮台建设倾注了心血。1889年,清政府拟选拔五个人去德国学习军事。当名单送至李鸿章手里时,李鸿章皱了皱眉,有些不高兴,因为名单上五个人有三个是山东籍的,安徽籍的才两人。于是想到了武备学堂的段祺瑞,李鸿章大笔一挥,划去了名单上的一人,把段祺瑞列在名单之首。1889年春天,段祺瑞告别妻子和仅有一周岁的儿子,和其他4个同学来到德国柏林陆军学院,学习军事理论和各种操练课程。一年后,他们又奉命到鲁尔区埃森克虏伯兵工厂,进行火炮实习。克虏伯家族各种威力巨大的先进火炮,让他们真正感受到“师夷长技”的魅力。为了让自己的国家摆脱落后挨打、备受屈辱的局面,他们拼命用功学习。

1890年春天,清廷特使洪春代表皇帝前往德国埃森探望留学生。段祺瑞及其同学以娴熟的技术操演了各种口径的克虏伯大炮,获得弗里茨·克虏伯的赞赏。段祺瑞和他的同学完成了学业之后,李鸿章又特批这位小同乡一人留在德国克虏伯炮厂学习各类火炮的型制构造、使用和保养等课程。李先后两次写信给段祺瑞,勉励他精学苦造,对段给予了很高的期许。

威海武备学堂的炮学教习

段祺瑞于1890年冬学成回国时,满心以为会大展才华,不料却被搁置为闲职,一开始任职于北洋军械局,不久又被调回威海任随营教习。当时,新式军队尚未开始大量训练,行伍出身的将领们固步自封,哪里看得起什么留学生!只是,朝廷花那么大气力和财力进行选拔和培养,等学成之后却又弃如敝屣,实在令人啼笑皆非。但段祺瑞就是段祺瑞,当学生是好学生,当教习也是个好教习。在工作中,他倾其多年所学,兢兢业业,率先垂范,严于律己,在学员中赢得了很高的声望。正当段祺瑞踌躇满志,准备干一番事业时,中日甲午战争爆发了。经过平壤战役和黄海海战两次决定性战役,腐败的清政府为了保存实力,下令北洋舰队只能守口不许巡海,使北祥舰队坐阁威海卫军港内,1895年1月,日本陆军两万人在山东荣城湾登陆,包抄威海卫的后路,又以全部日本海军封锁威海卫海口。1月30日起,日军相继攻占了威海卫南帮、北帮炮台,水陆夹攻北洋舰队。北洋舰队部分军官和战士,在极其不利的形势下,坚持抵抗,定远、来远、威远、靖远等舰与日本舰队作战,相继被击沉,日舰也有数舰受伤。鱼雷艇队不顾上面按兵不动的指令,整队突围,在口外被敌人阻击沉没。作为一名军事教宫的段祺瑞深受抗敌官兵的爱国热情影响,亲自带领武备学堂的学生,参加战斗,协助炮台的中国守军发炮轰击敌军,与夺取炮台的日军展开激战,表现了一名中国军人应有的爱国精神。

北洋新军的第一任炮营统带

甲午战争,使李鸿章惨淡经营多年的北洋海军遭到了可耻的覆灭,淮军和湘军也一败涂地,清军的腐败无能暴露无遗。一时朝野上下要求改革军队的呼声一浪高过一浪,“内外交章,争献练兵之策”。在内忧外患和各方面的压力下,清政府迫于形势,为了维护、延缓自己的统治,决定改革军事制度、建立新型陆军。1895年,袁世凯奉旨练兵于天津小站,广招贤良,选拔标准是“宿将及有根底之学生”,如段祺瑞与姜桂题、杨荣泰、龚元友、吴长纯、徐邦杰、任永清、梁华殿、冯国璋、陈光远、王占元、张怀芝、何宗莲、马龙标、雷震春、王英锴、吴凤岭、赵国贤、田中玉、孟恩远、陆建章、曹锟、张勋、段芝贵等,皆云集麾下,真是云蒸霞蔚。他们当中许多人日后都成为民国的风云人物,而当时最出类拔萃的,还数北洋三杰,即王士珍、段祺瑞、冯国璋,段被称作北洋之“虎”。

段祺瑞在小站任炮营统带,兼随营学堂总监,麾下虽只有不足两千名炮兵,不足一百门炮,却是中国第一支装备正规的炮兵部队,他也因此被称为“中国近代第一炮兵司令”。除了炮兵部队的常务工作外,他还从事了建章建制的重要工作,如《编练章程》《战法操典》《训练操法详晰图说》等,大半多出自他的手笔。此外,他治军十分严格,某次他的一个老乡有违军令,辗转托袁世凯向段祺瑞说情,他厉声驳回道:“此人是我同乡,我若放纵了他,今后将何以服众呢?”袁世凯由此对他更加爱重,似在王士珍和冯国璋之上。

1901年11月,经袁世凯保奏,段升为补用知府,并加三品衔,同时兼充武卫右军各学堂总办、炮兵统带(团长)。此后,段祺瑞步步紧跟袁世凯,帮他带兵、练兵,镇压农民起义,同革命党斗争,协助袁登上总统宝座。

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