趣了解 - 讲述那些有趣的历史故事
趣了解历史网logo
当前位置:中国历史 > 风云人物 > 后宫人物 > 蔡伦为什么要发明造纸术?蔡伦为什么要当太监

蔡伦为什么要发明造纸术?蔡伦为什么要当太监

时间:2016-06-09 09:05:03分类:后宫人物来源:中国历史网

蔡伦为什么要发明造纸术?蔡伦为什么要当太监

蔡伦,中国古代四大发明造纸术的发明家,东汉最有名的太监,美国《时代》周刊公布的有史以来的最佳发明家。在蔡伦身上一直有两个谜团:一、蔡伦为什么要去当太监;二、蔡伦怎么发明的造纸术。

蔡伦为什么要去当太监

蔡伦,字敬仲,公元61年前后,出生在一个叫桂阳郡的地方。关于蔡伦的出生,有两种说法,一个是说蔡伦出生在一个普通农民家里,家里太穷养不活,就送了皇宫;一个说蔡伦出生在小康之家,为了出人头地才自愿进的宫,但是有一点是确定的,那就是蔡伦应该是个太监,古时候也叫宦官。

为了弄清楚这个问题,首先需要了解下什么是太监,为什么会有太监这个职业,当太监的都是些什么人。

太监最早出现在商朝时的甲骨文上,那时候叫凸刀(果然很形象),当时只是作为皇帝家中佣人的一种,人数不多而且地位比一般的奴隶还要低。到了战国直至秦朝的时候,因为战争的频繁和奴隶的增多,太监的人数才开始多起来,也开始有了专门的机构帮人净身。

太监的来源一般有三种:一是战败的俘虏或者小孩(比如郑和);二是过不下去的穷人或者小孩;三是因为犯法而被实行宫刑的人(如司马迁)。

周星驰的电影里说太监是一项很有前途的职业,其实太监的地位只是皇帝平衡朝廷的一种手段,西汉和整个东汉,除了皇帝,最有权势的一股势力就是皇帝的舅舅们代表的外戚。我们在《汉章帝刘炟》里说过,东汉时期的外戚甚至可以决定谁来做皇帝。

为了制约这股外戚势力,皇帝就扶持了太监。只要你足够的机灵、有能力,熬个几十年,位极人臣,也不是不可能。虽然如此,但是太监毕竟不能传宗接代,对整个家族是件很丢人的事情。当初司马迁被实行宫刑的时候就说,万念俱灰、随时都想自尽。

正因为如此,太监的主要来源就是战俘或者囚徒,除非家里实在太穷,吃了上顿没下顿,实在养不起,才扔到宫里,至少有个饱饭吃。

我们的蔡伦同志,在史书上没有关于他的父辈打仗或者犯错的记载,那么只剩下唯一的一种:蔡伦是自愿进的宫,而且进宫的时候还小,有史书记载是在公元75年,也就是蔡伦14岁的时候,就失去了做男人的资格,成为了皇宫中的低等下人。

就这样,蔡伦在皇帝身边当差了,可惜干了一年又一年,连皇帝的面都没见过,每天的工作就是照顾皇帝的大小老婆。

皇帝的老婆太多了,在一群女人面前打工,每天听到的就是抱怨、牢骚还有几个女人之间的勾心斗角。蔡伦是一个好员工,除了认真工作之外,最重要的就是选一个好的老板,所以蔡伦选择了窦皇后。

窦皇后就是后来的窦太后,做了很多年的垂帘听政。这时,蔡伦已经在后宫住了7年了,从最初的一个小杂役混到了出入皇宫、传递诏令的小黄门太监。而这一天,窦皇后让蔡伦要去干一件不光彩的事情,监视宋贵人的自杀。

宋贵人为什么要自杀呢,因为她在所有皇帝的老婆中,第一个生下了儿子,皇太子刘庆。有了太子,窦皇后的皇后宝座迟早要换人,窦皇后不甘心,于是诬陷宋贵人搞巫蛊。搞巫蛊是大罪啊,汉武帝时期的卫子夫,因为巫蛊,皇太子、皇后、皇后的整个家族都被端了。

宋贵人很害怕,好不容易熬到儿子当上了太子,却出了这样的事情。想向皇帝解释,行吗?不行!因为门外有人在监视,出不了门;不想死,行吗?也不行!如果你不死,还会连累太子,实在没办法了,自杀吧,这时门口监视的那个人就是蔡伦。

正是因为这次监视,太子刘庆被贬为清河王,也因为这次监视,蔡伦在晚年自杀了,就好像一个循环,具体我们后面再讲。

造纸术真的是蔡伦发明的吗

杀人这么危险的事,窦皇后都让蔡伦去干,很明显,窦皇后对蔡伦很信任,正是因为这份信任,蔡伦的官,越做越大,从小黄门到中常侍,再到尚方令。尚方,其实就是皇帝的私人艺术品加工厂。

电视里,包拯每天拿着的那把尚方宝剑,原始的意思就是尚方生产的宝剑,因为是皇帝的私人物品,所以当赐给大臣时,代表的就是皇帝本人,这种象征意义,延续到了宋朝,才有了小说中包青天手拿尚方宝剑,斩杀大臣的情节。

也正是因为这个尚方,让蔡伦名垂千史。

严格意义上来说,造纸术不是蔡伦发明的,蔡伦的伟大之处在于,领导尚方,将造纸这项技术实现了改良,降低成本,使造纸可以进入普通家庭,造纸术普及化了。以前只能皇帝用用,现在老百姓也能用纸了。

蔡伦之前大约西汉初期,纸已经可以做出来了,可惜太粗糙,根本不适合用来写字。蔡伦统率尚方对造纸术进行了改良,之后造出来的纸不仅可以写字,而且价格比原先的便宜了好几倍,读书人写文章再也不用刻竹简了。

但是蔡伦的造纸术能成功,需要符合三个条件:第一、现存的造纸术不够完美,有继续改良的空间;第二、有足够多的专业人才,一起研究探讨;第三、造纸术成功后,可以用足够短的时间,推广出去。在皇帝身边当差,身为天下第一厂的厂长,这几个条件都可以满足。

造纸术真的是蔡伦发明的吗?似乎可以这样理解,由于当时的造纸技术太粗糙,所以蔡伦领导的尚方负责改良这种技术,最后在所有技术人员的努力下,终于成功。蔡伦在中间,起到的作用,就是领导。因为当时他是尚方令,所以这种造纸术就以他的名字命名。

蔡伦是怎么死的

永元九年(也就是公元97年),权倾朝野的窦太后死了,做了九年傀儡的汉和帝刘肇(读 zhao)亲政,他是东汉的第四个皇帝。公元105年,27岁的汉和帝忽然就死了,他的小儿子刘隆即位,就是汉殇帝,当时刘隆才刚出生,就这样汉和帝皇后邓绥开始了长达16年的垂帘听政。

公元106年,出生刚满一年的汉殇帝刘隆又死了,邓绥决定立刘祜为汉安帝。这回蔡伦要倒霉了,为什么呢?这个刘祜的老爸叫刘庆,刘庆的亲生母亲就是上面说的宋贵人。

公元121年,那个临朝听政16年的邓太后死了,汉安帝刘祜开始亲政,而他做的第一件事,就是查办曾经那个逼死自己奶奶的蔡伦。从75年进宫,此时已经在皇宫待了40多年的蔡伦终于走到了生命的尽头。

公元121年,龙亭侯蔡伦沐浴更衣之后,喝毒药自杀了。

小编推荐:母凭子贵的汉灵帝刘宏灵思皇后何莲:何莲怎么死的史上最厉害的太子妃是谁?竟能纵横三任皇帝之间武则天杀孙女之谜:武则天亲孙女永泰公主死因

推荐阅读