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清代贤臣祁寯藻:曾因房屋破烂无法容身

时间:2017-03-31 08:30:08分类:帝王将相来源:中国历史网

清代贤臣祁寯藻:曾因房屋破烂无法容身

祁寯藻(1793-1866),寿阳县平舒人。21岁中进士,在清朝居官五十余年,曾任户、兵、礼部尚书、军机大臣、体仁阁大学士。当过道光、咸丰、同治的老师,世称“三代帝师”,也是晋人在清廷中居官最大最久者。

他一生忠清亮直,为政清廉,举贤荐能,刚直不阿,政绩卓著,有“半副銮驾”之誉。他的施政主张,多被皇帝采纳,对朝政颇有影响,皇帝称他为“贤臣”,民众称他为“清官”,历史官员中能二者兼得者,实为少数。

清代贤臣祁寯藻:曾因房屋破烂无法容身

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为官多年清洁自廉

祁寯藻为官时,清王朝正处于内忧外患之际,国难重重,民不聊生。不少官吏趁机大肆贪婪,人民苦不堪言。而祁寯藻却仍能做到清洁自廉,出淤泥而不染。他在朝辅政五十余年,将“清、慎、勤”三字箴言作为自己的座右铭,刻骨铭心,一生践行。

祁寯藻一生节俭,所得俸禄,不是接济亲戚,就是为友人刻书。咸丰年间,因为资助友人刻书较多,造成家用开支拮据,他就将原来租用的公房转租给别人,这样就节省了开支。他到紫禁城值班,原本是坐轿的,只因轿夫工钱太高,便改为骑马。他有一名学生叫牛树梅,当听到老师在京师生活困难时,即写信慰问老师说“十年宰相,其穷至此,可为将来史册佳话也”。

原祁寯藻研究会副会长刘长海认为最能体现廉洁的是,祁寯藻作为一名大官,在当时的社会环境中,把故居修建成一座豪华的相府,是符合封建官吏仕途得志、光宗耀祖的一贯做法的。但是祁寯藻并没有这样做,以至于咸丰十年,告病回老家寿阳平舒,却因家中房屋破烂,无法容身,只好到方山寺院暂住。有诗曰:息翁当日起平舒,世代清门重读书。伟烈丰功满天下,相府惟留一草庐。“回顾历史,能做到如此节约的官吏,有几个人呢?这种廉洁自律的高尚品德,对我们现在的人来说是颇有启迪的。”刘长海感叹道。

祁寯藻一生担任过很多次乡试考官和阅卷大臣,他的门生故吏遍天下,送礼的人很多。但他却不受贿赂,不结党派,不同流合污。刘长海表示,正是因为这一点使得道光帝很信任祁寯藻。因此他才得以在当时许多重大问题上成为积极的参与者,提出的很多主张都被皇帝所采纳,政绩卓著,办过许多有益于国家和人民的事 情。

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主张禁烟抵抗侵略

祁寯藻生活的时代,正是中国遭遇了西方列强用鸦片和船舰猛烈冲击的时代,西方列强用鸦片和大炮打开了中国的大门,对中国进行了肆无忌惮的侵略。

道光十八年(1838)四月,鸿胪寺卿黄爵滋向道光帝呈递了一份《严塞堵漏以陪国本疏》,主张采取严厉措施禁烟,限期让吸食鸦片者戒除,过期不戒,就处以死刑。于是道光帝下令在全国范围内开展禁烟运动。

此时祁寯藻正在江苏学政任上,他积极支持禁烟运动,并提出了一些自己的主张。同时,他还写了宣传禁烟的《新乐府》诗三章,刊布江苏各处教导民众,劝诫百姓要珍爱生命,远离鸦片。

在刘长海看来,在禁烟运动中,祁寯藻确实是有过贡献的。“我认为,在鸦片战争中,祁寯藻是处于领导层的一个人物,是可以参与决策的,他向朝廷提出的很多建议都被采纳了。关于禁烟之事,他曾经在一年之内向道光帝上了18次奏折,由于他当时任学政,主管学校的学生,因此也就学生吸食鸦片专门上过奏折,并提出处理办法。”刘长海说。

道光十九年(1839)底,祁寯藻受朝廷派遣,与黄爵滋赴福建和浙江会同闽浙总督邓廷祯查办禁烟和海防事宜。与此同时,鸦片战争开始了。作为一个爱国朝廷大员,祁寯藻又积极投入到反对列强侵略的斗争中。

刘长海表示,在晚清腐败的社会背景下,祁寯藻能做到自觉维护清王朝的统治,维护中华民族的独立尊严和中国人民的利益,他就是一个伟大的爱国者。在他的政治生涯中,这种实干精神值得后人学习。

尽管最终清王朝并没有因为有祁寯藻这样的汉族官僚知识分子来挽救而逃脱最终灭亡的命运,但他为即将坠毁的封建朝廷所做的努力和付出的代价,留给后人的思考却是沉重的。

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整顿盐政改革漕运

祁寯藻任户部尚书期间,政绩卓著,堪称官场楷模。在刘长海多年的研究中了解到,还有两件关乎国策的大事,祁寯藻也做出了他应有的贡献。那就是盐政和漕运,这两件事都是户部管理的。

盐税是清朝重要的财政收入之一,道光年间因财政败坏,盐税亏空高达6000余万两,相当于全国当时一年半的税务总收入。

道光二十六年闰五月,祁寯藻和兵部尚书文庆奉旨,前往天津查长芦历任盐政运司挪拨动垫盐税的实情。经过两个月的侦查,澄清了事实,呈请皇帝撤销了历任动垫之运司、盐政的职名,改革了长芦盐务章程。特别是河东盐政,祁寯藻尤为关注,道光二十九年,他从甘肃查案路经河东时,发现河东盐务仍积弊甚多,回京后奏请皇帝派人查办,革浮费、禁摊派、定池价、促畅销,晋、陕、豫三省商民得益甚多,河东盐务有了进一步发展。祁寯藻还从实践中提出了“票盐法”,在全国广泛推行,不仅扭转了国家盐税收入的颓势,而且使盐业呈现了活力,扩大了盐税税源,被时人称为救时良策。

漕运是关系清朝京师稳定的又一件大事,每年都需400万担粮食由数千艘粮船经大运河运至京师,作为官俸和军饷。道光初年,因黄河水患严重,运河塞梗,直接威胁到朝廷的粮食供给。不少督抚上奏,请求皇帝将官办河运改为招商海运,于道光六年开始海运,因各种因素的干扰,道光七年又停运。道光二十七年因东南河决,漕运受阻,祁寯藻时任户部尚书,他总结了道光六年海运创办的经验教训,向道光帝提出海河并运的良策,道光帝接受了祁寯藻的建议,经过一年的筹备,于道光二十八年又复通了海运,解决了京城供养的困难。更主要的是采取招商的办法,对当时资本主义萌芽的发展及近代海航的产生和发展,都是十分重要的。可以说开创海运是道光皇帝的一大功绩,祁寯藻对复通海运,可谓有功之臣。

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刘长海认为,在这两件事上,祁寯藻都是参与者,不是决策者,但他在朝里又是上层,怎么决策他可以参与。“历史上的高官,既能进入决策层,还能对皇帝起一定作用,是非常了不起的。可见,祁寯藻在这个方面还是有他的独到之处。皇帝之所以能接受他的观点,归根到底是因为他奉献的是儒家思想。当时清代分了汉儒和宋儒两派,而祁寯藻所提倡的是汉儒宋儒相结合,这在很大程度上增加了他说话的分量。”

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