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历史揭秘:刘邦为何封草根父亲为太上皇?

时间:2017-03-21 08:02:25分类:帝王将相来源:中国历史网

历史揭秘:刘邦为何封草根父亲为太上皇?

太上皇,中国历史上一种给予退位皇帝或当朝皇帝过世父亲的封号。中国历史上第一位被封为“太上皇”是秦始皇嬴政已经过世的父亲,即秦庄襄王异人,但这不过是有“太上皇”封号的开始;真正第一个做上“太上皇”大位的,是汉高祖刘邦的父亲刘太公,也就是说,刘太公才是中国历史上第一位“太上皇”。那么,刘邦为什么册封并没有做过皇帝而且正活在世上的父亲为“太上皇”呢?

其实,说起”太上皇”必须先说说皇帝。皇帝,这个中国封建王朝最高统治者的称号,自从秦始皇于公元前221年创建这个制度开始,一直到末代皇帝溥仪结束,在中国绵延了二千多年。东汉著名文人蔡邕在《独断·上》中曾经这样解释这个称号:“皇帝,至尊之称,皇者,煌也,盛德煌煌,无所不照。帝者,谛也,能行天道,事天审谛,故称皇帝。”蔡邕的话就是那个时代对于皇帝的期望和理解,也是封建王朝愚民政策的一个重要组成部分。简而言之,皇帝就是天下第一人,“普天之下,莫非王土;率土之滨;莫非王臣”,皇帝将所有大权集揽于一身,可以驭使臣属,奴役万民。

历史揭秘:刘邦为何封草根父亲为太上皇?

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而“太上皇”的封号中“太”的意思,一是大,《广韵·释诂一》中说,所谓“太,大也”;二是指身分最高或辈数更高的。清顾炎武《生员论中》:“门孙之谓其师之师谓之太老师。”太上,便是最上,也作大上。《左传·僖公二四年·疏》:“然则大上,谓人之最大上;上圣之人也。”从字面上看,“太上皇”的意思就是说,权力最大,身分最高,处在最上位置的帝王。其实,“太上皇”只不过是象征性封号而已。

对于刘邦的父亲,不知其名,《史记·高祖本纪》里只说:“父曰太公。”公元前203年,楚汉逐鹿中原,烽火连天。“当此时,彭越数反梁地,绝楚粮食。项王患之,为高俎,置太公其上,告汉王曰:‘今不急下,吾烹太公。’”面对项羽要烹煮自己父亲的威胁,刘邦却说:“吾与项羽俱北面受命怀王,曰‘约为兄弟’,吾翁即若翁。必欲烹而翁,则幸分我一杯羹。”这意思就是说,我和你一起接受楚怀王的命令,结拜为兄弟,我老爸就是你老爸;你真的要煮你老爸,也分我一碗汤吧!”项羽勃然大怒,本来就要把太公杀掉,因项伯的劝阻,刘太公方能幸免。时隔不久,形势于楚军渐渐不利,项羽就把刘太公与吕雉送还刘邦,以换取楚汉以鸿沟为界。

楚河汉界形成的一年后,项羽兵败自刎于乌江,刘邦取得了楚汉争霸最终的胜利,建立汉朝,做了皇帝。汉高祖刘邦当上皇帝后,每天都去参拜自己的老父亲。碍于封建的孝道,刘邦在家中对自己的父亲刘太公,“五日一朝”,“如家人父子礼”。也就是说,他每隔五天就去问候一次他的父亲。

刘太公的管家觉得不妥,就告诉刘太公:天无二日,世无二主,太公虽贵为皇帝之父,实为人臣,不能让皇帝对他拜见。太公认为这话说得有理,于是,儿子再来看望时,他便拿着扫把像个打杂的一样,望着儿子向后退,好像奴仆一样迎接主人。

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刘邦不知道父亲发什么神经,就急忙上来搀扶他,问是怎么回事。刘太公说:“帝,人主也,奈何以我乱天下法!”这意思就是说:儿子啊,你是皇帝,怎能因为我而扰乱了国家的法律呢?

刘邦听了自然高兴,可是,怎样才能不失礼度地对待自己的父亲,他一直想不出个好办法。后来,这个管家又给刘邦出了一个主意,说秦始皇曾经册封过去世的父亲为“太上皇”,建议册封刘太公为“太上皇”。刘邦听了这个建议喜出望外,立马举行册封大典,将刘太公扶上了“太上皇”的大位。就这样,刘太公成了在世时被尊为“太上皇”的第一人。

关于“太上皇”这个封号,《汉书·高帝纪》中说:高祖六年,“夏五月丙午,诏曰:人之至亲,莫亲于父子,故父有天下传归于子,子有天下尊归于父,此人道之极也。……诸王、通侯、将军、群卿、大夫已尊朕为皇帝,而太公未有号,今上尊太公曰太上皇。”颜师古注曰:“太上,极尊之称也。皇,君也。天子之父,故号曰皇。不预治国,故不言帝也。”可见,这个封号的实质就在于“不预治国”这四个字,说到底,“太上皇”就是个尊崇的封号,只不过一种只有皇帝父亲独享的荣誉而已。

刘太公虽然坐上了“太上皇”的大位,但是,他却觉得并不愉快。汉朝文人刘歆笔下的《西京杂记》中说“太上皇徙长安居深宫,凄怆不乐”。原来,刘太公出身草根平民,平生喜欢的是跟一些杀猪杀牛做买卖的人交往,而帝苑深宫,隔断了他跟那些朋友来往,你叫他怎么快乐得起来?金窝银窝不如自己的狗窝。这话太对了。在年高老迈的刘太公眼里,再美的宫女还不如当年的草根朋友。

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刘邦得知父亲的心思后,便命人在长安给刘太公新建一个“老家”。不久,长安城边上就建了一座新丰镇,跟丰沛老家一模一样。接着,又把老家的部分居民连同鸡狗一起都搬迁过来。刘歆在《西京杂记》中说:“士女老幼相携路首,各知其室;放犬羊鸡鸭于通涂,亦竞识其家。”于是,刘太公不亦乐乎。就像当初不让儿子因自己坏了国家的法度一样,刘太公也没有让刘邦给哪个草根朋友封个一官半职。当皇帝的父亲当到这个份上,应该说刘太公已经是很不错了。

公元前197年,刘太公在栎阳宫去世,后来葬于万年,即今天的陕西省临潼区北。让年迈的父母开心快乐,是从古至今最大的孝道,只要是不荒唐,不违情理,子女都应该尽量让父母过得开心一点。虽然帝王之家和贫寒之家的家境不同,但作为子女的孝心无疑是一样的。

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